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27 años respondiendo a las necesidades de desarrollo económico de la comunidad aborigen

Neechi, una cooperativa de trabajado ubicada en Winnipeg, Canadá, lanzó hace 27 años una tienda de alimentos en una zona económicamente deprimida y predominantemente aborigen en Winnipeg. Desde entonces ha demostrado la persistencia y el compromiso a medida que desarrolló la cooperativa creada en respuesta a la necesidad de desarrollo económico dentro de la comunidad aborigen. La cooperativa se ha ampliado desde entonces a un nuevo lugar llamado "Neechi Commons" que incluye el restaurante BisonBerry y la tienda de arte aborigen y galería Neechi Niche.

19 de abril de 2017

Por Kaye Grant, Federación Canadiense de Cooperativas de Trabajado

El éxito deNeechi hasta la fecha demuestra que las oportunidades económicas pueden crearse en medio de circunstancias sociales difíciles. Están ubicados en uno de los barrios más económicamente deprimidos de Canadá y sin embargo es el mayor empleador de indígenas en Manitoba en el comercio al por menor con más de 45 empleados, 16 de ellos siendo socios trabajadores. La mayoría de los empleados viven en el área local. El personal aprende un oficio, gana experiencia laboral y, a través del modelo de cooperativa de trabajo, tiene la oportunidad de convertirse en propietario de un negocio, que no habría estado disponible para la mayoría de ellos.

Neechi también se ha convertido en un importante punto de venta para los artistas indígenas, la mayoría de los cuales viven dentro de un radio de 14 cuadras de la tienda. Los artistas son capaces de centrarse en la creación, mientras que la tienda hace las ventas y el marketing. Además, la tienda alberga lanzamientos de libros y exhibiciones de arte. El restaurante pone en valor alimentos indígenas y sirve de lugar de encuentro para varios grupos, incluyendo jóvenes activistas sociales de la comunidad indígena.

Recientemente Neechi fue aceptado en el programa canadiense federal de subsidios alimenticios Nutrition North Canada, que está diseñado para proveer a los residentes de comunidades remotas del norte un mejor acceso a alimentos nutritivos. Esto ha permitido a Neechi expandir sus ventas a las comunidades del norte y ha contribuido al fuerte crecimiento general de las ventas. Los clientes del norte pueden solicitar directamente de la cooperativa, a precios de Winnipeg además de un pequeño cargo por las entregas al aeropuerto. Los pedidos se entregan al día siguiente.

Este éxito ha venido con los desafíos múltiples por los que Neechi todavía está luchando. La construcción de la nueva ubicación, un edificio ecológico, resultó ser mucho más costoso de lo previsto que ha hecho incrementar su endeudamiento. Como consecuencia han tenido que ser más innovadores en sus enfoques para la financiación operacional. Aunque las ventas continúan creciendo y el punto de equilibrio está a la vista, siguen operando en una situación de déficit. Actualmente están explorando una serie de opciones que podrían permitirles reducir esta deuda.

Otro desafío importante son los costos de seguridad mucho más altos de lo que habían previsto. Esta es una respuesta al tráfico de drogas asociadas con hoteles y farmacias cercanos ya las actividades rutinarias de hurto. Neechi también ha tenido que lidiar con la intensificación de la competencia entre las grandes cadenas de tiendas en Winnipeg. Frente a estos muchos temas, Neechi es un ejemplo brillante de un enfoque indígena para enfrentar con éxito los desafíos económicos locales.

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