CICOPA

Artisans coopérateurs du centre historique de Québec, gardiens du patrimoine

Regroupés en coopérative depuis 30 ans, les artisans et les commerçants de la Coopérative du Quartier Petit Champlain, dans le centre historique de Québec, sont collectivement propriétaires de 27 immeubles du secteur et se considèrent les gardiens d’un patrimoine.

2 mai 2014

Par la Fédération canadienne des coopératives de travail

Reconnue comme étant la plus ancienne artère commerciale de l’Amérique du Nord, la rue du Petit-Champlain servait à l’origine de sentier menant à une fontaine érigée par Samuel de Champlain, au début du XVIIe siècle. Par l’aspect de ses bâtiments, le secteur évoque un très beau quartier historique. Pourtant, c’est un tout autre visage que l’endroit présentait jusqu’aux années 1970. Laissé à l’abandon depuis la fin du XIXe siècle, le quartier, devenu délabré et insalubre, a été la scène d’un vaste projet de revitalisation dans les années 1970 et 1980.

En 1985, les artisans du quartier fondent la Coopérative de solidarité du Quartier Petit Champlain et achètent les immeubles avec l’aide de la Société de développement des coopératives du Québec et des Caisses Desjardins. Après des débuts difficiles, la formule de la coopérative s’avère une solution efficace et rentable. Elle travaille encore aujourd’hui à assurer la valorisation et la pérennité du quartier aux plans culturel, commercial et touristique. Pour ce faire, elle supervise notamment la nature des créations artistiques et des produits qui y sont offerts.

Ce projet de restauration constituait une approche inédite au Canada et visait à laisser visibles les traces des siècles passés dans l’architecture des bâtiments et à redonner vie à cette longue rue étroite en lui conférant sa vocation d’antan, celle de quartier d’artisans. Le Quartier Petit Champlain est maintenant fréquenté annuellement par des centaines de milliers de visiteurs, et constitue un exemple de revitalisation particulièrement réussie du patrimoine bâti d’un quartier historique en évolution.

Une fresque au quartier réalisée par la coopérative française de peintres Cité Création présentant des éléments d’architecture du Vieux Québec, rend hommage à des personnages célèbres qui ont marqué l’histoire de la ville, y compris Alphonse Desjardins. Voir : http://cite-creation.com/la-fresque-murale-des-quebecois-quebec-canada/diaporama/ .

Plus d’informations sur la Coopérative de solidarité du Quartier Petit Champlain ici : www.quartierpetitchamplain.com

La Fédération canadienne des coopératives de travail remercie l’Encyclopédie du patrimoine culturel de l’Amérique française, dans l’article “Quartier Petit Champlain à Québec”, pour une partie du contenu.

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