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De empresa capitalista a cooperativa de trabajo asociado o cómo mantener el papel en el circuito local: el ejemplo de Real Pickles

Cuando Dan Rosenberg y Addie Holland fundaron Real Pickles en Greenfield, Massachusetts, en 2001, fue con la intención de crear un tipo diferente de procesador de alimentos. Su objetivo era crear un negocio que no sólo fue un éxito a nivel económico, sino también con arraigo en la comunidad local y que moviera volúmenes suficientemente grandes de verduras para tener un verdadero impacto positivo en la economía local. Al hacerlo, también querían asegurarse de que el volumen de las cosechas que se manejan no repercutiera negativamente en el medio ambiente.

29 de septiembre de 2013

Por Joe Rinehart

Hoy, 12 años después de que la fundaran, Real Pickles se erige como una empresa de alimentos en crecimiento, rentable, que ayudó a promover la tendencia alimentaria fermentado de forma natural y se ha montado una “ola de éxito” ya que la demanda de los consumidores de dichos alimentos ha aumentado. “Queríamos hacer una contribución a la construcción de un sistema alimentario orientado regionalmente mediante la ejecución de un pequeño negocio basado en la agricultura orgánica y sostenible", dice Holland. Y mientras que el negocio sigue cumpliendo la misión original de sus fundadores, ya no pertenece a Holland ni a Rosenberg. Pertenece a una cooperativa propiedad de los trabajadores.

Cuando Rosenberg y Holland decidieron que era hora de liberar más tiempo en sus vidas mediante la ampliación de la propiedad, llegaron a la conclusión de que una cooperativa propiedad de los trabajadores podría mantener mejor los negocios como una piedra angular de la economía alimentaria local, mientras continúa con su reputación de excelencia. Dar a los trabajadores una participación en el negocio tendría que brindar un fuerte incentivo para ayudar a asegurar que su fuerza de trabajo se quedaría con Real Pickles.

La cooperativa conserva la misión inicial

Una vez que Holland y Rosenberg decidieron vender el negocio, observaron varios escenarios de propiedad. Después de una cuidadosa consideración, “una cooperativa de trabajo asociado se sentía como la opción más prometedora”, dice Rosenberg. Una cooperativa de trabajo asociado, pensaron, permitiría a los trabajadores- propietarios que incluyen la misión de la empresa "en los estatutos de la cooperativa a la vez que proporcionan un incentivo para el personal para quedarse".

Es una respuesta que está cobrando fuerza en las zonas rurales, según la Federación de Cooperativas de Trabajo de Estados Unidos. Las cooperativas permiten a los dueños de las empresas que piensan jubilarse a entender el valor de su empresa mediante la venta a sus empleados a la vez que ayuda a mantener el impacto positivo (puestos de trabajo creados, impuestos locales pagados, etc ) de un negocio en la economía local.

El proceso de conversión de la cooperativa Real Pickles, incluía cinco de los 12 trabajadores de la empresa (incluyendo Rosenberg y Holland) que trabajaron para definir una nueva estructura de propiedad y de gobierno para el negocio.

Más información aquí: http://www.realpickles.com

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