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En Argentina más de 100 trabajadores recuperaron una empresa de Yerba Mate

La Hoja es una de las marcas más tradicionales para los amantes del mate en Argentina. Fue fundada en 1894 por Julio Ulises Martín, un inmigrante suizo que la dirigió durante 40 años y que logró crear una empresa que captó el 25% del mercado de la infusión más popular de la Argentina. El cambio en las reglas de juego del negocio yerbatero a mediados de los años 80 dejó mal posicionada a la compañía, que inició un camino de declive que culminó en 1997, cuando se declaró en concurso preventivo de acreedores.

22 de octubre de 2015

Antes de ese momento, tuvo casi medio siglo de gloria entre los años 1930 y 1970, cuando llegó a producir dos millones de kilos de yerba al mes por turno. En ese entonces, también formó parte del patrimonio de la familia Guevara: la madre del reconocido “Che” Guevara tenía ocho hectáreas de campos en San Ignacio, Misiones.

Tras varios años de conflicto entre los trabajadores de la empresa "Yerba Mate La Hoja" y los titulares, quienes llevaran a la yerbatera a la quiebra, la justicia resolvió que esta sea gestionada por la Cooperativa de Trabajo "La Hoja" Ltda., conformada por los trabajadores que decidieron llevar adelante el funcionamiento de la firma tras el vaciamiento. El Área Legal de la FECOOTRA (Federación de Cooperativas de Trabajo de la República Argentina), a través del trabajo de la Dra. Marcela Macellari, junto al representante del INAES (Instituto Nacional de Asociativismo y Economía Social), Esteban Mariño, acompañó a los trabajadores en este proceso.

La nueva gestión anunció en el mes de septiembre que prevé desarrollar un plan empresario que permita comercializar un promedio mensual de 400 mil kilos de yerba mate en distintas presentaciones y 25 mil kilos de mate cocido y té, con lo que alcanzarían en total entre 6 y 8 millones de kilos anuales comercializados. Actualmente los compañeros de la cooperativa siguen en conflicto por la disputa de intereses con otras empresas yerbateras del país.

La historia

A pesar de los innumerables intentos y el paso de los siglos, la yerba mate siempre se resistió a crecer fuera del perímetro que antiguamente fuera habitado por los indios guaraníes. Nació en América del Sur y sigue siendo una planta bien americana, pero no de cualquier parte del continente. El área de distribución de la yerba mate se restringe al noreste de Corrientes, Misiones, Paraguay y Sur de Brasil. Allí la temperatura, humedad y tierras se conjugan logrando las condiciones ideales para su desarrollo. Por más que se ha intentado cultivarla en zonas similares de América del Norte, Asia y África, los ensayos han fracasado, y así es como la yerba mate se conserva como un tesoro exclusivo de invalorable importancia para estas regiones.

Desde la elaboración de la yerba hasta la forma de consumo, la costumbre del mate ha permanecido inalterada desde tiempos remotos, por cinco siglos de historia, arraigándose cada vez más en los usos del sur de Sudamérica y aun extendiéndose a lugares muy lejanos. En Argentina es la bebida más consumida después del agua de la canilla, sin distinción de clases sociales ni edades.

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