CICOPA

Entrevista con Melissa Hoover, Directora Ejecutiva de la US Federation of Worker Cooperatives (Federación Estadounidense de Cooperativas de Trabajo Asociado)

CICOPA entrevistó a Melissa Hoover para conocer a fondo la realidad de las cooperativas del sector en Estados Unidos y su opinión acerca de esta modalidad como motor del trabajo sostenible en todo el mundo.

16 de mayo de 2011

- La USFWC fue fundada en 2004. ¿Cuántos miembros tiene la Federación hoy en día y a cuántas personas representa?

Tenemos 75 miembros (cooperativas de trabajo asociado y lugares de trabajo democráticos) que representan a alrededor de 1.400 personas. Los datos no son completos, pero pensamos que nuestra federación incluye alrededor de un tercio de las cooperativas de trabajo asociado de Estados Unidos.

- ¿Qué papel desempeñan las cooperativas de trabajo asociado en la economía estadounidense?

En Estados Unidos se pueden encontrar cooperativas de trabajo asociado en casi todos los sectores e industrias. Las cooperativas de trabajo asociado tienden a estar concentradas cada vez más en el sector servicios. Recientemente, hemos podido observar un gran aumento de trabajadores-propietarios que trabajan en asistencia sanitaria a domicilio y en cooperativas de asistencia sanitaria. A medida que las organizaciones sin ánimo de lucro y las organizaciones sociales de base se involucran más en el desarrollo cooperativo, están creando cooperativas que responden a las necesidades de sus comunidades. A menudo están compuestas por inmigrantes con acceso limitado al empleo o por comunidades pobres que están al margen de las oportunidades económicas.

- ¿Cuáles son los obstáculos principales que los trabajadores encuentran a la hora de crear una cooperativa? ¿Cómo pueden superarlos?

Los mayores obstáculos son la educación y la financiación. En Estado Unidos no tenemos un estatuto uniforme para crear una cooperativa de trabajo asociado, así que para formar una tienes que investigar mucho, hablar con mucha gente e intentar descubrir por ti mismo cómo funciona. Además no hay muchos abogados y contables que entiendan lo suficientemente bien cómo funcionan las cooperativas de trabajo asociado para apoyarlas de forma efectiva, así que las personas que quieren crear una cooperativa pueden terminar eligiendo no hacerlo.
El otro freno, por supuesto, es el acceso al capital. Las cooperativas de trabajo asociado incipientes simplemente no tienen demasiado acceso al capital, o a créditos. Y las leyes e instituciones aquí en Estados Unidos dan privilegio a las corporaciones tradicionales, así que es difícil entrar en ese sistema.

- La USFWC es bastante nueva así que podría servir de inspiración para las cooperativas de trabajo asociado en otras partes del mundo. ¿Por qué es importante para las cooperativas de trabajo asociado pertenecer a algún tipo de federación?

Tan importante como el crecimiento en número y tamaño de las propias cooperativas de trabajo asociado, es el crecimiento de las instituciones que las apoyan. Cuando estas instituciones toman forma es cuando vemos una consolidación de los recursos y construimos capacidades reales como movimiento. Estamos intentando hacer algo muy crítico y muy difícil –construir instituciones económicas que satisfagan las necesidades de las personas a través del compromiso en el mercado- y según un conjunto de principios y valores. Para realizar este arduo trabajo –especialmente en condiciones que son indiferentes en el mejor de los casos y hostiles en el peor- necesitamos apoyarnos los unos en los otros. ¡Pero estamos ocupados manteniendo nuestras cooperativas! Las federaciones pueden ayudar a hacer gran parte de este trabajo conectándonos y creando los lazos sociales y económicos que necesitamos.

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