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Investigación sobre la sostenibilidad de las cooperativas

En momentos en que el mundo se enfrenta a un conjunto de desafíos, los participantes en la Conferencia Global de la Alianza Cooperativa Internacional sostuvieron que las cooperativas pueden posicionarse como constructoras de sostenibilidad. El evento celebrado en Ciudad del Cabo incluyó una sesión plenaria sobre sostenibilidad, centrada en una investigación llevada a cabo por la ACI, en colaboración con la cooperativa de trabajo Sustainability Solution Group (Grupo Solución para la Sostenibilidad). El Plan para una Década Cooperativa posiciona a las cooperativas como líderes reconocidos de la sostenibilidad económica, social y ambiental. Esta es una de las prioridades identificadas para el movimiento en la próxima década.

6 de diciembre de 2013

Por Kaye Grant, Responsable de Comunicación de CWCF

La investigación se propuso analizar en qué medida las cooperativas eran compatibles con la noción de sostenibilidad. Las conclusiones sugieren que existe una relación clara y directa entre el concepto de sostenibilidad y la forma en que las cooperativas se describen a sí mismas. Durante la presentación de las conclusiones, Yuill Hebert de Sustainability Solutions se refirió a la declaración del Director General de la OIT para el Día Internacional de las Cooperativas, en la que éste vinculó a las cooperativas con el desarrollo sostenible. Ryder elogió a las cooperativas por su expansión hacia áreas nuevas e innovadoras como el reciclaje y las energías renovables.

Herbert dijo que “las cooperativas son anti-capitalistas; es algo que está presente en su ADN. Mi consejo al movimiento es que siga adelante, que continúe promoviendo la diferencia cooperativa. El desarrollo sostenible es un asunto ideal para las cooperativas. Tiene que ver con el replanteamiento de la agenda, con la prosperidad y con la solución de los problemas actuales, en lugar de crear nuevos problemas”. Sustainability Solutions, que es también una cooperativa de trabajo a la vanguardia en el tema de la sostenibilidad en Canadá, aplicó un análisis técnico para identificar los conceptos clave subyacentes en las nociones de sostenibilidad y de cooperativa, para explorar luego en qué medida éstos eran compatibles o se superponían. Revisando informes anuales y sitios web de cooperativas, el equipo de Sustainbility Solutions consiguió recopilar información sobre cooperativas de todo el mundo.

De acuerdo a la investigación, las cooperativas identificadas como líderes en sostenibilidad muestran una presencia mucho más fuerte de la sostenibilidad en sus políticas de comunicación. Sin embargo, las organizaciones cooperativas en general no comunican un enfoque centrado significativamente en la sostenibilidad. Además, la investigación reveló que los principios cooperativos con mayor presencia en la comunicación de las cooperativas eran el quinto (educación, formación e intercambio de conocimientos), el sexto (cooperación entre cooperativas) y el séptimo (desarrollo sostenible de sus comunidades).

Por el contrario, los principios 1, 2, 3 y 4 no estaban tan presentes. En opinión de Herbert esto puede deberse a que “son conceptos tan profundamente arraigados en la idea de cooperativa que no es necesario mencionarlos”. Considerando los resultados de la investigación, Sustainability Solutions recomienda una ampliación de los principios cooperativos para incorporar las dimensiones ambiental y económica. También sugiere una mejor articulación de los rasgos ambientales y democráticos de las organizaciones cooperativas.
Asimismo, Herbert convocó a las cooperativas activas en estas áreas a contribuir a la creación de una base de datos “viva y vigorosa” a través de sustainability.coop. “Nuestro análisis de la información disponible denota que la presencia de estos conceptos no consiste en un mero ejercicio de relaciones públicas. Las historias de cooperativas presentadas en www.sustainability.coop lo demuestran. No obstante, es necesario presentar más casos para saber si las cooperativas están predicando con el ejemplo”, añadió.

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