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La OIT califica de innovadoras a las cooperativas proveedoras de servicios a las personas

Las cooperativas son una buena solución en servicios de atención, tanto para quienes cuidan como para quienes reciben el servicio, ya que pueden ofrecer empleos de calidad a los primeros y servicios de calidad a los segundos. Esto es lo que sugiere un informe publicado en marzo por la Organización Internacional del Trabajo (OIT). De hecho, en el sector de las cooperativas industriales y de servicios, las empresas dedicadas a la prestación de servicios de atención a las personas son cada vez más numerosas. El informe concluye que las cooperativas contribuyen a abordar las necesidades no satisfechas en un mundo cambiante en el que el envejecimiento de la población está creciendo rápidamente. Pero también hay retos que las cooperativas están tratando de abordar.

1ro de abril de 2016

El informe "Cartografía mundial de las prestaciones sanitarias realizadas por cooperativas" es una iniciativa conjunta de la Unidad de cooperativas de la OIT (COOP) y el Servicio de Género, Igualdad y Diversidad (GED).

"El sector de los cuidados es una fuente generalmente identificada para el futuro del crecimiento del empleo tanto en los países en vías de desarrollo como en los países industrializados, teniendo en cuenta el envejecimiento de la población en gran parte del mundo (...). ¿Qué se necesita para hacer realidad este potencial?", se pregunta Guy Ryder, director general de la OIT. "Muchas necesidades que existen en este campo no son satisfechas, debido a limitaciones financieras. O están cubiertas sólo por proveedores mal pagados o voluntarios."

En el escenario global actual, las prestaciones sanitarias están cambiando debido a los cambios demográficos, tales como el creciente envejecimiento de la población. “En 2047, el número de ancianos debería superar por primera vez el número de niño ", indica la OIT.

Como resultado, la economía del cuidado constituye un enorme potencial para la creación de empleo. Sin embargo, el riesgo de inseguridad en el trabajo y de explotación laboral, siendo sus trabajadores más vulnerables y desfavorecidos, puede afectar a las responsabilidades de las prestaciones. La OIT subraya que "nuevas soluciones para el cuidado son necesarias en dos frentes: en lo que respecta a la naturaleza y la prestación de servicios de atención y también en cuanto a los términos y condiciones de trabajo en el campo de la atención".

La respuesta cooperativa
El informe habla de cooperativas de trabajo, cooperativas sociales, cooperativas de usuarios y cooperativas de participantes múltiples, que ofrecen diferentes tipos de servicios de atención, que van desde el cuidado de niños hasta la cura de ancianos, pasando por el seguimiento a largo plazo de personas con discapacidades o enfermedades crónicas. La mayoría de ellas son pequeñas empresas.

La OIT se refiere a estas cooperativas como "un tipo emergente de proveedores de atención innovadora, sobre todo en los casos en donde no existen opciones públicas y privadas viables". Son especialmente creadoras de empleo y generan trabajo más estable y con mejores condiciones (acceso a beneficios, mayor poder de negociación, horarios regularizados y condiciones de trabajo seguras). Una contribución adicional de las cooperativas es la de proporcionar contratos formales, "un valor particular para los trabajadores informales y quienes proveen cuidado en el hogar, que no suelen beneficiarse de condiciones de trabajo protegidas". Además, ofrecen puestos de trabajo decentes a personas a menudo excluidas del mercado de trabajo: jóvenes, minorías étnicas, personas con discapacidad, inmigrantes, etc.

En el caso de las mujeres, en particular, tienen acceso a oportunidades de empleo estable y la condición de socias trabajadoras es reconocida como una de las características que conducen a una mayor flexibilidad y a un equilibrio entre su vida profesional y privada.

La experiencia de la organización "Service Workers Centre Cooperative Society", con sede en Trinidad, es significativa. Esta cooperativa de trabajo asociado que agrupa a trabajadoras domésticas (especialmente mujeres), combate la explotación de los inmigrantes, dándoles formación y oportunidades de certificación. "Desde la cooperativa, queremos ayudar a las inmigrantes a obtener su título profesional del Caribe", indica Ida LeBlanc, secretaria de la cooperativa. "Gracias a esto, ellas tienen un certificado. La formación y certificación ayudan a obtener mejores puestos de trabajo y a ganar más dinero (...) Ser madre, por ejemplo, es algo que sucede, simplemente sucede. Y tienes que dedicarte al cuidado de tus hijos. La cooperativa ofrece apoyo cuando esto sucede", añade.

La ventaja cooperativa se extiende no sólo a los trabajadores sino también a los beneficiarios de los servicios de atención. De hecho, la mayoría de las organizaciones encuestadas afirman que la accesibilidad, la asequibilidad, la calidad de servicio, la sostenibilidad y la participación de la comunidad son características claves de la prestación de servicios que promueven activamente estas cooperativas.

Los retos
El informe señala sin embargo el hecho de que las cooperativas tienen un acceso limitado al capital y a la financiación para arrancar. Además, la falta de experiencia y de conocimiento cooperativo obstaculiza todavía su desarrollo. A pesar de la creciente demanda mundial de prestaciones por parte de estas cooperativas, los resultados de la investigación muestran que el apoyo de los gobiernos nacionales y locales sigue siendo esencial para las cooperativas que realizan este tipo de servicios de atención.

¿Cómo están tratando estas cooperativas de hacer frente a estos y otros retos? La intercooperación y el trabajo horizontal en grupo ayudan a las cooperativas a fortalecerse, gracias a las economías de escala, como destaca Davide Lo Duca, director comercial de la cooperativa italiana Ómnibus asociada al consorcio VCO: "los consorcios son, en este sentido, una solución deseada. Dan peso a las cooperativas y las ayudan a ser reconocidos como actores principales."

"CICOPA se alegra de haber contribuido con atenta lectura, a la publicación de este informe", dice Bruno Roelants, secretario general de CICOPA, "Creemos que éste debería difundirse ampliamente, con el fin de concienciar sobre el papel de las cooperativas en la atención sanitaria. Desde nuestra perspectiva sectorial, como CICOPA, en las últimas décadas se observa un enorme crecimiento de los servicios a la ciudadanía y a la comunidad, veces con la participación de otros actores (usuarios, representantes locales, etc.). Esta expansión marca un nuevo camino hacia el fortalecimiento de la relación entre el movimiento cooperativo y el mundo que nos rodea".

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