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La coopération sauve un théâtre local

En 2009, le Cinéma Aron à Campbellford, Canada était comme des centaines d'autres cinémas de petites villes : prêt à fermer ses portes, face à la concurrence écrasante des divertissements numériques à domicile et des multiplexes de grande taille. Aujourd'hui, sorti des difficultés, L'Aron est un centre culturel populaire et un modèle instructif de renouveau économique pour les autres villes face à la perte des institutions traditionnelles.

7 juin 2013

La différence à Campbellford a été faite par une initiative coopérative menée par le consultant local Russ Christianson. Mr Christianson n’était pas disposé à regarder l’Aron fermer ses portes. « Le théâtre était ouvert depuis 1947 », dit-il. « La fréquentation avait diminué et il devait être modernisé ». Le cinéma était l’un des seuls lieux de rassemblement, hors église, de la ville et l’endroit idéal pour regarder des films sans conduire sur les routes sombres vers les centres commerciaux. « La fermeture de l’Aron aurait également pu causer un effet d’entraînement sur d’autres entreprises locales », explique aussi Mr Christianson.

La réponse était une coopérative. Avec Russ Christianson comme président fondateur, un groupe de résidents locaux a formé l’Aron Théâtre Co-operative Inc., déterminé à réhabiliter l’ancien Aron. Des obligations ont été émises. Le cinéma a fait des achats. Une subvention a été attribuée pour un projecteur numérique et un plan de marketing développé pour conduire l’approche communautaire.
« Les deux premières années n’ont été pas faciles », dit Mr Christianson. « L’idée de mettre en commun nos ressources et l’énergie des bénévoles de la communauté pour sauver le cinéma local n’était pas une priorité pour les gens. Mais une fois qu’ils s’étaient fait à l’idée, les résidents se sont vraiment investi pour le faire fonctionner », dit-il.

Ainsi, la fréquentation a augmenté lors des projections des films en programmation. Le nouveau projecteur numérique et le système de son ont fait une grande différence. Des gens de tous âges ont commencé à revenir au cinéma à Campbellford. Maintenant, la coopérative Aron, est le centre communautaire et culturel de la cité en travaillant, par exemple, avec les écoles locales pour montrer des films éducatifs.

Russ Christianson, qui reste président de la coopérative, a appliqué ses trente ans d’expérience comme consultant en tant que bénévole dans sa propre ville. « Je suis heureux d’annoncer que l’Aron fait désormais un bénéfice, qui sera investi dans l’améliorations du lieu ». Toute les personnes qui désirent communiquer avec Russ Christianson, pour en savoir plus sur la réussite de l’Aron ou pour des renseignements sur la planification de la relève d’entreprise coopérative peuvent écrire à : russ.c@xplornet.com

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