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Las cooperativas de trabajo construyen una economía más fuerte: lecciones desde Zambia

El mundo celebró el Día Internacional de las Cooperativas el 4 de julio de 2015. Es necesario saber que la creación de una economía fuerte implica hacer algo más que pedir puestos de trabajo o dar servicio a las personas en los municipios y departamentos del gobierno, sino que dar la propiedad a las comunidades dentro de sus fronteras es la mejor situación. El empoderamiento viene cuando la gente gana el control sobre una parte importante de su vida y esto se convierte en un vehículo para la realización del derecho a controlar y dar el poder en otras áreas.

6 de julio de 2015

Por Phahlani Moyo

Puesto que las cooperativas son propiedad y democráticamente controladas por sus miembros, el empoderamiento es parte integral de la membresía. El cooperativismo moderno llegó en África en países como Kenia, Tanzania, Botswana y Zambia durante el período colonial como medio de consolidar y organizar la dominación británica.

En ese momento, a los africanos negros no se les permitía ser miembros de cooperativas oficiales sino que simplemente se convirtieron en trabajadores agrícolas. Pero lo que está claro es que, incluso antes de que llegara la norma británica, existía alguna forma de cooperación tradicional donde las personas trabajaron juntas durante la caza, los funerales, las bodas y se trabajaba juntos en las tierras de cultivo y todavía se practica en muchas culturas africanas. Las cooperativas son mejor que trabajar solo durante Harambee en Kenia, Ujuma en Tanzania y Humanism en Zambia, donde parte esencial para ayudar a los nuevos estados independientes era forjar una identidad diferente de sus amos coloniales. Esto se remonta a lo largo de la transición a la independencia, donde la ideología cooperativa se convirtió en un pilar de las personas que se unen para luchar por la independencia y como un modelo de socialismo africano en la obtención de la independencia económica y autonomía política. Pero estas ideologías nunca trabajaron para mejorar la independencia económica como la década de 1990 vio la caída del socialismo y una nueva era de la liberalización económica entró en vigor.

La clase obrera y la gente común en la sociedad deben darse cuenta de su potencial y tomar decisiones fundamentales en el frente económico. Cada día las personas se enfrentan a diversas dificultades y los niveles de pobreza siguen creciendo en muchas comunidades. Durante más de cincuenta años los pobres y la clase media han enfrentado muchos desafíos de desigualdad, hambre, desempleo y mala infraestructura que han seguido creciendo.

¿Cuál debe ser nuestra agenda económica y política? ¿Empezamos a luchar por una agenda económica progresista que cree puestos de trabajo, eleve los salarios, proteja el medio ambiente y proporcione cuidados de salud para todos, capacitar a los ciudadanos y la generación de ingresos? ¿Cuán preparados están los pobres y la clase media para tomar el poder político y económico con el fin de crear un mundo justo?

Para responder decir que existe la necesidad de diversificar haci a otras formas de cooperativas que no sean cooperativas agrícolas históricas que conforman el grueso del movimiento cooperativo en Zambia. Es necesario establecer cooperativas de trabajo asociado, cooperativas de servicios públicos, cooperativas bancarias, cooperativas de seguros y cooperativas de vivienda con el fin de crear más propietarios especialmente en comunidades donde la propiedad y la riqueza cooperativa es la alternativa a la dependencia de puestos de baja remuneración en la industria al por menor y en los servicios hoteleros. Existe la necesidad de prever más cooperativas de trabajo de artesanos, consultores y profesionales que puedan establecer sus propias empresas cooperativas. Por definición, una cooperativa de trabajo es un negocio gestionado democráticamente que es propiedad y controlada por los trabajadores. La forma cooperativa de organización permite a la gente común combinar su energía, el capital; talentos y habilidades para obtener un empleo estable e ingresos, participar en la gestión de sus negocios y compartir las ganancias.

La filosofía de acercar las cooperativas es hacer que el gobierno local ponga de forma prioritaria en su agenda la gestión de los asuntos sociales y económicos del país a través de un sistema descentralizado de gobierno. Necesitamos un país para las cooperativas propiedad de los trabajadores mediante la creación de un Instituto de Fomento Cooperativo y la infraestructura dentro del consejo de configuración para crear un fondo de inversión que vaya a prestar asistencia técnica a las personas interesadas en los ideales de las cooperativas y la mejora de obras civiles. Los consejos pueden ir más allá para crear un fondo rotatorio de préstamos que apoyen a las cooperativas de nueva creación y las PYME bajo tasas de interés más bajas en comparación con las tasas bancarias actuales.

Está claro que las cooperativas pueden abordar las tasas alarmantes de desigualdad de ingresos en las comunidades, garantizando los sueldos y salarios más altos que los empleos tradicionales disponibles en el mercado de trabajo actual. Hay ejemplos mundiales que lo muestran. Además de puestos de trabajo mejor remunerados, las cooperativas ofrecen una vía para que los jóvenes, los residentes locales, mujeres e incluso los ex delincuentes puedan convertirse en propietarios. Esto aumenta los ingresos del hogar y disminuye el desempleo y la pobreza. Esto también crea estabilidad, prosperidad a las comunidades y una base fiscal más fuerte para la economía de nuestra ciudad dentro de sus fronteras. Este enfoque puede ayudar a muchos países africanos a adoptar las cooperativas para redimir a la economía en declive.

Phahlani Moyo es investigador de Zambia, autor de varios libros sobre las cooperativas, entre ellos “The Other side of The Cooperative Economy: Worker Cooperative Ideal for Industrialization and Localization” ("El otro lado de la Economía Cooperativa: Cooperativas de trabajo Ideales para la Industrialización y la localización").

*Caption: ICRISAT-Lilongwe and the Eastern Province Farmers’ Cooperative Ltd
(EPFC) in Kabunda village to solicit farmers’ opinion on a groundnut shelling machine.

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