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Los retos de imitar una estrategia de replicación: de Estados Unidos a Canadá

La Asociación de Cooperativas Arizmendi se desarrolló en los años 1990 en San Francisco, Estados Unidos. En su origen fue creada como grupo de estudios para analizar las redes europeas de cooperación y determinar así lo que podría funcionar en el área de San Francisco. La Asociación Arizmendi incluía una cooperativa para la ayuda y el desarrollo de las mismas, llegando a crear numerosas cooperativas de panadería-pizzería propiedad de sus trabajadores.

1ro de agosto de 2016

Por Kaye Grant y Hazel Corcoran, CWCF

Durante los últimos 20 años, la Asociación Arizmendi ha facilitado la apertura de 5 cooperativas de panaderías-pizzería en California. Este modelo reproduce la del establecimiento de The Cheese Board Collective en Berkeley que fue creada a finales de 1960 para convertirse en 1971 en una cooperativa de trabajo asociado, una pequeña industria de panadería y pizza, que igualmente ofrecía quesos. Esta cooperativa de trabajo asociado próspero ha desarrollado un espacio comunitario y ha creado puestos de trabajo con salarios decentes. Los miembros del grupo The Cheese Board ofrecieron su modelo cooperativo, sus ingresos, su estructura organizativa, su capital de partida y su nombre para formar la base del modelo a seguir. Este modelo está diseñado principalmente para ayudar a las nuevas cooperativas a superar una serie de dificultades ya identificadas en otras cooperativas de trabajo asociado.

Los servicios de ayuda y desarrollo previstos en el modelo Arizmendi incluyen la búsqueda de locales, los fondos de capitalización, la contratación y la formación de nuevos trabajadores-propietarios, un plan de negocios que pueda adaptarse a la nueva cooperativa, una gama de productos utilizando las mismas recetas/los mismos ingresos, el mismo nombre y un programa conjunto de la comercialización en los mercados próximos, las estructuras de gobierno experimentado y los costes del servicio de mantenimiento compartidos con otros miembros. Los fondos para el desarrollo de la Asociación Arizmendi provienen de otras empresas miembro que pagan con un porcentaje de sus ingresos netos como la cuota de afiliación. Los nuevos miembros pueden beneficiarse de los servicios técnicos aun sin registrar ganancias, pero poco a poco a medida que crecen y florecen, los ingresos de la Asociación aumentan y con ellos los fondos disponibles para el desarrollo.

Viendo el potencial de la estrategia de replicación desarrollada por la Asociación Arizmendi, la Federación Canadiense de Cooperativas de Trabajo (CWCF, en sus siglas en inglés) ha expresado su interés por la introducción de este modelo en Canadá. Las ciudades de Calgary y de Alberta fueron identificadas como las mejor ubicadas para comenzar. Calgary siempre ha tenido una fuerte economía para sostener las ventas de productos de panadería artesanal y pizza de alta gama. Sin embargo, los trabajadores de servicios de alimentos son, como en todas partes, explotados en comparación al nivel de su salario. Era la ocasión para crear puestos de trabajo con salarios dignos. El experimento se intentó en 2004, pero entonces no tuvo éxito. Actualmente la Asociación Arizmendi se encuentra en una mejor posición para proporcionar una asistencia a distancia y la CWCF tiene más apoyo en el consejo de administración.

Los objetivos principales son:
• Desarrollar posibles oportunidades de empleo digno y un salario digno (salario mínimo o más) a través del desarrollo de nuevas cooperativas;
• Crear entornos de trabajo que estimulen fuertemente al personal y que ofrezcan una oportunidad de desarrollo profesional;
• Demostrar la excelencia en la producción y el servicio a las comunidades locales;
• Promover la democracia económica cooperativa como opción viable y humana.

El segundo lanzamiento (en curso desde enero de 2015) es más exitoso, pero no está exento de desafíos. Los miembros clave para la puesta en marcha de la cooperativa de Calgary, los promotores cooperativos de Calgary y la directora ejecutiva de la CWCF se trasladaron a visitar la Bahía de San Francisco para conocer la cooperativa « The Cheese Board » y la Asociación de Cooperativas Arizmendi.

La Grain Exchange Worker Cooperative es la versión de Calgary que busca imitar a The Cheese Board a través de los recursos y el apoyo de la Asociación Arizmendi. Los retos más importantes hasta la fecha incluyen la obtención de capital y el reclutamiento de miembros cualificados en el arte de la panadería, obstaculizada por el hecho de que la cooperativa todavía está en proceso de financiación y por la falta de disponibilidad en servicios para la puesta en marcha que ofrece la cooperativa de ayuda y desarrollo en California.

El apoyo del CWCF y la agrupación Arizmendi ha proporcionado a Grain Exchange una ventaja significativa para el comienzo pero todavía no se han borrado por completo las dificultades, en particular las relacionadas con el establecimiento del capital inicial requerido. Además, la economía local de Calgary en disminución también tiene un efecto sobre el inicio de esta nueva cooperativa.

En este momento, parece que los miembros de la cooperativa se comprometen a cumplir con las necesidades de capital y tienen la intención de seguir por este camino durante mucho tiempo todavía. Si esta puesta en marcha fuera exitosa, sería un enlace clave de oportunidades para hacer crecer el sector cooperativo en Canadá, pero aún queda mucho trabajo por hacer antes de llegar allí. Si el capital faltante obtuviera condiciones favorables en un futuro próximo, supondría un impulso a Grain Exchange y permitiría a la cooperativa encontrar más socios-trabajadores !y despegar!

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