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Salvan el teatro local por su transformación en cooperativa

Los cines Aron en Campbellford, Canadá padecían en 2009 la misma situación que cientos de cines en pequeños pueblos: estaban a punto de cerrar sus puertas ante la competencia de aparatos digitales domésticos y grandes superficies. Hoy en día, lejos de estar al borde del cierre, Aron es un centro cultural popular y un modelo ejemplar para la renovación económica de otros pueblos que enfrentan la pérdida de instituciones tradicionales.

7 de junio de 2013

La diferencia en Campbellford la puso la iniciativa cooperativa introducido por el consultor local, Russ Christianson. Christianson no estaba dispuesto a esperar y ver desaparecer al Aron. “El teatro ha estado abierto desde 1947”, dice. “La asistencia había disminuido y era necesario modernizar las instalaciones”. Los cines Aron eran uno de los lugares de reunión no religiosos de la ciudad, y un lugar mucho más cómodo para ver películas que conducir en carreteras oscuras a los centros comerciales o grandes superficies cercanas. “Como actividad principal en el centro de Campbellford, el cierre de la Aron bien podría haber causado un efecto dominó en otras empresas locales”, indica Christianson.

La respuesta fue una cooperativa. Con Christianson como presidente fundador, un grupo de residentes locales formaron Aron Theatre Inc Co-operative, dedicada a rehabilitar los cines Aron. Se emitieron una serie de bonos. El cine fue comprado. Los fondos recaudados se invirtieron en un proyector digital y se desarrolló un plan de marketing para expandir su alcance en la comunidad.

“Los dos primeros años no fueron fáciles”, dijo Christianson. “La idea de unir los recursos de la comunidad y el tiempo y la energía para salvar el cine de forma voluntaria no estaba en la mente de las personas. Pero una vez que la idea tuvo éxito, los vecinos se unieron para afrontar los desafíos y hacer que funcione”, dice.

La asistencia comenzó a aumentar a medida que la programación de cine mejoró. El nuevo proyector digital y un sistema de sonido marcaron la diferencia en la calidad de la experiencia. Personas de todas las edades comenzaron a volver al cine en Campbellford. La cooperativa Aron está sirviendo ahora como un centro comunitario, centro cultural, área de trabajo, que apoya, por ejemplo, a las escuelas locales para mostrar películas educativas.

Christianson que puso en práctica sus treinta años de experiencia en consultoría como voluntario en su propia ciudad, sigue siendo el presidente de la cooperativa. “Me complace informar que el Aron está ejecutando un modesto superávit, que será dirigido a realizar más mejoras”. Cualquier persona que desee ponerse en contacto con Russ Christianson para aprender más sobre la historia de los cines Aron escribirle a través de este email: russ.c@xplornet.com

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