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498 cooperativas acreditadas en Cuba desde 2012

El Grupo Cubano de Trabajo Cooperativo (CCWG, Cuba Cooperative Working Group) fue convocado en enero de 2014 por Eric Leenson de Sol Economics, la organización coordinadora del proyecto “Empresas socialmente responsables y desarrollo local en Cuba" y Stanley Kuehn de la Asociación de Cooperativas de los Estados Unidos (NCBA CLUSA) para estudiar la "actualización" económica cubana, haciendo especial énfasis en las cooperativas de trabajo asociado y de producción. Para alcanzar este objetivo, Sol Economics, Havanada Consulting y Cuba Educational Travel organizaron recientemente un viaje de una semana de duración a Cuba con el fin de investigar el sector cooperativo cubano, de reciente aparición, y de analizar las perspectivas de cooperación e intercambio internacional. Doce representantes de diferentes sectores del movimiento cooperativo internacional y de EE.UU. asistieron a conferencias con académicos e investigadores cubanos, y visitaron una serie de cooperativas en La Habana y en la vecina provincia de Pinar del Río.

24 de septiembre de 2014

En diciembre de 2012 se aprobó una ley temporal que permite el establecimiento de cooperativas de trabajo asociado no agrícolas. La ley favorece a las cooperativas del sector privado, dándoles ventajas fiscales, descuentos en insumos proporcionados por el estado, prioridad en el arrendamiento de bienes de propiedad estatal, y acceso a "créditos blandos" de la banca estatal. En 2016 se llevará a término una ley de cooperativas definitiva.

A mediados de 2014 se habían acreditado un total de 498 cooperativas de trabajo asociado. De ese total, 384 son propuestas de conversión de empresas estatales, y 114 de ellas son propuestas de grupos empresariales privados. Del total de cooperativas acreditadas, 257 son actualmente empresas funcionales. De éstas, el 43% están activas en el sector de la gastronomía, el 14% en el sector de la construcción y el 6,5% en los servicios personales y técnicos. El proceso de solicitud es largo y requiere la aprobación local, provincial y nacional. Algunos solicitantes han estado esperando más de un año sin obtener respuesta. Aunque las cooperativas de segundo nivel están permitidas por la ley, hasta ahora no se ha establecido ninguna.

Tour Cooperativo del CCWG

El CCWG visitó seis de estas empresas en el recorrido: dos cooperativas agrícolas, la cooperativa 30 y 33 (un mercado urbano, propiedad de sus trabajadores y gestionado por ellos), Servipas (un negocio de transporte), Cooperativa Novedades (un taller mecánico de automóviles) y Cooptex (un fábrica textil). Todas estas cooperativas se crearon a partir de empresas que anteriormente fueron estatales.

Los trabajadores y los directivos de cada una de estas cooperativas comunicaron mejores condiciones de trabajo, un aumento significativo de los ingresos, un sentido más coherente de pertenencia y de propiedad, y el aumento de la participación. Aunque el Ministerio que supervisó su conversión les había formado de manera rudimentaria sobre los principios cooperativos, actualmente no existe ninguna institución educativa cooperativa en el país para ofrecer formación integral sobre los problemas jurídicos, de contabilidad, de gestión y de gobierno específicos de las cooperativas.

"Es interesante destacar que, tomando los ejemplos más extremos de economías basadas en el mercado, por un lado (Estados Unidos), y economías planificadas por el Estado por el otro (Cuba), ambos perseguimos que las cooperativas de trabajo asociado resuelvan algunos de los problemas creados por los fracasos de nuestros respectivos sistemas económicos en medio de una economía globalizada marcada por la intensificación de la concentración del capital y la presión a la baja sobre los salarios, así como por el deterioro de las condiciones laborales. En ambos países, investigadores, promotores de cooperativas de trabajo asociado y socios de las cooperativas están ejerciendo presión a favor de la creación de instituciones cooperativas más sólidas y de regímenes jurídicos que codifiquen los valores cooperativos y sitúen a las cooperativas de trabajo asociado dentro del marco general de la economía social/solidaria", declara una de las visitantes, Rebecca Kemble, Presidenta de la Federación de Cooperativas de Trabajo Asociado de Estados Unidos (USFWC, US Federation of Worker Cooperatives).

"Además, cuanto más se acerque la comunidad internacional de cooperativas de trabajo asociado a los promotores y miembros del emergente sector cooperativo cubano, mejor. Esto podría traducirse en intercambios directos entre las cooperativas en un cierto sector (por ejemplo, en el reciclaje o la construcción) o simplemente en incluirlos o invitarlos a las reuniones y conferencias de las cooperativas de trabajo asociado siempre que sea posible. El establecimiento de vínculos entre el movimiento cooperativo internacional y los investigadores económicos cubanos que estudian las cooperativas y la economía solidaria también sería de gran valor", concluye la Presidenta de la USFWC.

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