CICOPA

#1coop1week

Watthan Artisans Cooperative, Cambodge

21 janvier 2014

Les membres de la coopérative d’artisans Watthan se plaisent à dire qu’ils mettent l’accent sur leurs compétences et non sur leur handicape.

La période noire sous le contrôle des Khmer rouges communistes de Pol Pot à la fin des années 70 a laissé l’économie du pays en lambeaux. Les champs de la mort de Pol Pot étaient de véritables charniers. Le nombre de cambodgiens qui y périrent, sans oublier toutes celles et ceux qui sont morts de faim, est estimé entre 1,7 et 2,5 millions de personnes. Alors que la population totale du pays avoisine les 8 millions d’habitants, on peut dire que le programme d’élimination des intellectuels et des minorités ethniques était d’une brutalité sans nom.

La coopérative rassemble certains de celles et de ceux qui ont souffert des conséquences. Souffrant de blessures dues aux mines, aux bombes ou souffrant de polio, de surdité ou de cicatrices psychologiques, les membres de la coopérative Watthan se sont unis en 2004 pour confectionner des produits issus de l’artisanat. Ils ont été soutenus par une ONG qui les a formés à travailler le coton, la soie produite localement, le bois dur récupéré ou d’autres matériaux recyclés.

Suphereac, un des membres explique que « l’ONG était proche et nous (la coopérative) avons pris la place de l’ONG ». Elle donne du travail à des travailleurs désormais qualifiés et à des artisans talentueux qui sont propriétaires de leur entreprise et qui, autrement, auraient du mal à trouver du travail. Et qui les rémunères pour leurs capacités et non pas pour leur handicape.

Cette histoire figure dans le IYC Yearbook de l’ACI.

#1coop1week

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