CICOPA

#1coop1week

Watthan Artisans Cooperative, Camboya

21 de enero de 2014

Los miembros de la Cooperativa de Artesanos Watthan les gusta decir que se centran en sus capacidades, no sus discapacidades.

El período bajo el control del régimen comunista Khmer Rouge de Pol Pot en la década de 1970 dejó la economía del país tambaleante. Los “campos de la muerte” de Pol Pot eran fosas comunes. El número de camboyanos que murieron allí junto con los que sucumbieron al hambre y la enfermedad se estima entre 1,7 millones y 2,5 millones. Considerando entonces una población de ocho millones, los programas de limpieza de los intelectuales y de las minorías étnicas de Pol Pot fueron brutales.

Esta cooperativa de artesanos reúne a algunos de los que sufrieron las secuelas. Con lesiones causadas por las minas terrestres, bombas o haber sufrido de polio, sordera o cicatrices psicológicas, los miembros de la cooperativa Watthan se unieron en 2004 para producir artesanías. Ellos fueron apoyados por una ONG que les capacitó para trabajar con el algodón, la seda producida localmente, madera recuperada o materiales reciclados.

Como uno de sus miembros, Suphereac explica, “la ONG fue cerrado y nosotros (la cooperativa) tomamos el lugar de la ONG”. Se le da trabajo y propiedad a los artesanos ya formados y con talento que de otro modo podrían tener dificultades para trabajar. Y se les paga sobre la base de sus capacidades, no sus discapacidades.

Esta historia se encuentra en el Anuario de la Alianza Cooperativa Internacional para el Año Internacional de las Cooperativas.

#1coop1week

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